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Può capitare a chiunque da qualsiasi percorso della vita: il gioco d'azzardo va da un divertente, inoffensivo diversivo a un'ossessione malsana con gravi conseguenze. Sia che tu scommetti su sport, gratta e vinci, roulette, poker o slot, in un casinò, in pista o online, un problema di gioco può mettere a dura prova le tue relazioni, interferire con il lavoro e portare a un disastro finanziario. Potresti persino fare cose che non avresti mai pensato, come accumulare enormi debiti o rubare denaro per scommettere. Anche se può sembrare che non sei in grado di fermarti, ci sono molte cose che puoi fare per superare un problema di gioco, riparare i tuoi rapporti e le tue finanze e infine riprendere il controllo della tua vita.



Qual è la dipendenza dal gioco d'azzardo e il problema del gioco d'azzardo?
La dipendenza dal gioco d'azzardo, nota anche come  gioco d'azzardo patologico, gioco d'azzardo compulsivo  o  disturbo del gioco d' azzardo, è un disturbo del controllo degli impulsi. Se sei un giocatore compulsivo, non puoi controllare l'impulso al gioco, anche quando ha conseguenze negative per te o per i tuoi cari. Scommetti se sei su o giù, rotto o a filo, e continuerai a giocare d'azzardo indipendentemente dalle conseguenze, anche quando sai che le probabilità sono contro di te o non puoi permetterti di perdere.

Certo, puoi anche avere un problema di gioco senza essere totalmente fuori controllo. Il problema del gioco d'azzardo  è un comportamento di gioco che sconvolge la tua vita. Se sei preoccupato per il gioco d'azzardo, spendendo sempre più tempo e denaro su di esso, inseguendo perdite o gioco d'azzardo nonostante gravi conseguenze nella tua vita, hai un problema di gioco d'azzardo.



Una dipendenza o problema di gioco è spesso associata ad altri comportamenti o disturbi dell'umore. Molti giocatori problematici soffrono anche di problemi di abuso di sostanze, ADHD non gestito, stress, depressione, ansia o disturbo bipolare. Per superare i tuoi problemi di gioco, dovrai anche affrontare queste e altre cause sottostanti. Il primo passo è separare i miti dai fatti sui problemi del gioco d'azzardo:

Miti e fatti sui problemi del gioco d'azzardo
Mito: devi giocare ogni giorno per essere un giocatore d'azzardo.

Fatto: un giocatore d'azzardo può giocare frequentemente o raramente. Il gioco d'azzardo è un problema se causa problemi.

Mito: il gioco d'azzardo problema non è davvero un problema se il giocatore d'azzardo può permetterselo.

Fatto: i problemi causati dal gioco eccessivo non sono solo finanziari. Troppo tempo speso per il gioco d'azzardo può anche portare a problemi relazionali e legali, perdita di posti di lavoro, problemi di salute mentale tra cui depressione e ansia e persino il suicidio.

Mito: avere un problema di gioco è solo un caso di essere volitivo, irresponsabile o poco intelligente.

Fatto: i problemi di gioco riguardano persone di tutti i livelli di intelligenza e tutti i background. Le persone precedentemente responsabili e con volontà forte hanno la stessa probabilità di sviluppare un problema di gioco come chiunque altro.

Mito: i partner dei giocatori problematici spesso guidano i loro cari a giocare d'azzardo.

Fatto: i giocatori d'azzardo spesso cercano di razionalizzare il loro comportamento. Incolpare gli altri è un modo per evitare di assumersi la responsabilità delle proprie azioni, compreso ciò che è necessario per superare il problema.

Mito: se un giocatore problematico costruisce un debito, dovresti aiutarlo a prendersene cura.

Fatto: le soluzioni di correzione rapida potrebbero sembrare la cosa giusta da fare. Tuttavia, liberare il giocatore dal debito potrebbe effettivamente peggiorare le cose, consentendo ai propri problemi di gioco di continuare.


Segni e sintomi della dipendenza da gioco
La dipendenza da gioco a volte viene definita "malattia nascosta" perché non ci sono segni o sintomi fisici evidenti come nella dipendenza da droghe o alcol. I giocatori problematici in genere negano o minimizzano il problema, anche a se stessi. Tuttavia, potresti avere un problema di gioco se:

Senti il ​​bisogno di essere riservato al tuo gioco d'azzardo.  Potresti giocare d'azzardo in segreto o mentire su quanto giochi, sentire che gli altri non capiranno o che li sorprenderesti con una grande vittoria.

Hai problemi a controllare il tuo gioco d'azzardo.  Una volta iniziato il gioco d'azzardo, puoi andartene? O sei costretto a giocare fino a quando non hai speso il tuo ultimo dollaro, alzando le tue scommesse nel tentativo di vincere i soldi persi indietro?

Gioca anche quando non hai i soldi. Puoi scommettere fino a quando non hai speso il tuo ultimo dollaro, e poi passare al denaro che non hai soldi per pagare bollette, carte di credito o cose per i tuoi figli. Potresti sentirti spinto a prendere in prestito, vendere o addirittura rubare cose per i soldi del gioco d'azzardo.


Avere famiglia e amici preoccupati per te.  La negazione continua il problema del gioco d'azzardo. Se gli amici e la famiglia sono preoccupati, ascoltali attentamente. Non è un segno di debolezza chiedere aiuto. Molti giocatori d'azzardo più anziani sono riluttanti a raggiungere i loro figli adulti se hanno scommesso sull'eredità, ma non è mai troppo tardi per apportare modifiche in meglio.



Autoaiuto per problemi di gioco

Il più grande passo per superare una dipendenza dal gioco è rendersi conto che hai un problema. Ci vuole una forza e un coraggio enormi per esserne all'altezza, soprattutto se hai perso molti soldi e le relazioni tese o spezzate lungo la strada. Non disperare e non cercare di farlo da solo. Molti altri sono stati nei tuoi panni e sono stati in grado di rompere l'abitudine e ricostruire le loro vite. Anche tu puoi
Impara ad alleviare sentimenti spiacevoli in modi più sani. Scommetti quando sei solo o annoiato? O dopo una giornata stressante al lavoro o dopo una discussione con il tuo coniuge? Il gioco d'azzardo può essere un modo per auto-lenire emozioni spiacevoli, rilassarsi o socializzare. Ma ci sono modi più sani e più efficaci per gestire i tuoi stati d'animo e alleviare la noia, come fare esercizio fisico, passare il tempo con amici che non giocano, che si dedicano a nuovi hobby o praticano tecniche di rilassamento.

Rafforza la tua rete di supporto.  È difficile combattere qualsiasi dipendenza senza supporto, quindi contatta amici e familiari. Se la tua rete di supporto è limitata, ci sono modi per fare nuove amicizie senza fare affidamento sui casinò o sui giochi d'azzardo online. Prova a contattare colleghi al lavoro, iscriviti a una squadra sportiva oa un club di libri, iscriviti a un corso di educazione o fai volontariato per una buona causa.
Unisciti a un gruppo di sostegno tra pari. Gamblers Anonymous, ad esempio, è un programma di recupero in dodici fasi modellato su Alcolisti Anonimi. Una parte fondamentale del programma è la ricerca di uno sponsor, un ex giocatore d'azzardo che ha esperienza libera dalla dipendenza e può fornirti una guida e un supporto inestimabili.

Come smettere di giocare d'azzardo per sempre
Per molti giocatori d'azzardo problematici, non smettere di giocare è la sfida più grande, ma piuttosto restare nel recupero, impegnandosi costantemente a stare lontano dal gioco d'azzardo. Internet ha reso il gioco d'azzardo molto più accessibile e, quindi, più difficile per il recupero dei tossicodipendenti per evitare le ricadute. I casinò e i bookmaker online sono aperti tutto il giorno, tutti i giorni per chiunque abbia uno smartphone o l'accesso a un computer. Ma mantenere il recupero dalla dipendenza dal gioco o dal problema del gioco d'azzardo è ancora possibile se ti circondi di persone a cui sei responsabile, evita ambienti e siti web allettanti, abbandona il controllo delle tue finanze (almeno all'inizio) e trova attività più salutari da sostituire il gioco d'azzardo nella tua vita.

Fare scelte più sane
Un modo per smettere di giocare è rimuovere gli elementi necessari per il gioco d'azzardo nella tua vita e sostituirli con scelte più salutari. I quattro elementi necessari per continuare il gioco d'azzardo sono:

Una decisione:  per il gioco d'azzardo, devi prendere la decisione di giocare d'azzardo. Se hai una voglia:  smetti di fare  ciò che stai facendo e chiama qualcuno,  pensa  alle conseguenze delle tue azioni,  dimmi  di smettere di pensare al gioco d'azzardo e  trova  qualcos'altro da fare immediatamente.

Denaro: il  gioco d'azzardo non può avvenire senza soldi. Sbarazzati delle carte di credito, lascia che qualcun altro si occupi dei tuoi soldi, fai in modo che la banca effettui pagamenti automatici per te, chiuda i conti delle scommesse online e ti mantenga solo una quantità limitata di denaro.

Tempo:  neanche il gioco d'azzardo online può accadere se non si ha il tempo. Pianifica un piacevole momento ricreativo per te che non ha nulla a che fare con il gioco d'azzardo. Se stai giocando d'azzardo sul tuo smartphone, trova altri modi per riempire i momenti tranquilli durante la giornata.

Un gioco:  senza un gioco o un'attività su cui scommettere non vi è alcuna possibilità di scommettere. Non metterti in ambienti allettanti. Informa gli stabilimenti di gioco che frequenti che hai un problema con il gioco d'azzardo e chiedi loro di impedirti di entrare. Rimuovi le app di gioco e blocca i siti di gioco sul tuo smartphone e computer.

Trovare alternative al gioco d'azzardo

Mantenere il recupero dalla dipendenza dal gioco dipende molto dalla ricerca di comportamenti alternativi che è possibile sostituire con il gioco d'azzardo. Alcuni esempi includono:
Motivo del gioco d'azzardoEsempi di comportamenti sostitutivi
Per offrire eccitazione, scarica l'adrenalina
Sport o hobby impegnativo, come la mountain bike, l'arrampicata su roccia o le gare di go-kart
Per essere più sociale, superare la timidezza o l'isolamento
Counselling, iscriversi a un corso di public speaking, entrare in un gruppo sociale, entrare in contatto con familiari e amici, fare volontariato , trovare nuovi amici
Per intorpidire i sentimenti spiacevoli, non pensare ai problemi
Prova la terapia o usa il kit gratuito di Emotional Intelligence di HelpGuide
Noia o solitudine
Trova qualcosa che ti appassiona come arte, musica, sport o libri e poi trova altri con gli stessi interessi
Per rilassarsi dopo una giornata stressante
Solo 15 minuti di esercizio quotidiano possono alleviare lo stress . O respirazione profonda, meditazione o massaggio
Per risolvere problemi di soldi
Le probabilità sono sempre contro di te quindi è molto meglio cercare aiuto con i debiti di un consulente di credito

Affrontare le voglie di gioco

Sentire la voglia di giocare è normale, ma mentre costruisci scelte più sane e una forte rete di supporto, resistere alle voglie diventerà più facile. Quando una brama di gioco d'azzardo colpisce:
Evitare l'isolamento.  Chiama un familiare di fiducia, incontra un amico per un caffè o vai a una riunione anonima dei giocatori d'azzardo.
Rinviare il gioco d'azzardo.  Dì a te stesso che dovrai aspettare 5 minuti, 15 minuti o un'ora. Mentre aspetti, la voglia di giocare può passare o diventare abbastanza debole da resistere.
Visualizza cosa accadrà se cederai all'impulso di giocare. Pensa a come ti sentirai dopo che tutti i tuoi soldi sono andati e hai deluso te stesso e la tua famiglia.
Far fronte a errori

Se non sei in grado di resistere alla brama del gioco d'azzardo, non essere troppo duro con te stesso o usarlo come scusa per mollare. Superare una dipendenza dal gioco è un processo difficile. Puoi scivolare di volta in volta; l'importante è imparare dai tuoi errori e continuare a lavorare per il recupero.


Trattamento della dipendenza da gioco
Superare un problema di gioco non è mai facile e cercare un trattamento professionale non significa che sei debole in qualche modo o che non puoi gestire i tuoi problemi. Ma è importante ricordare che ogni giocatore d'azzardo è unico quindi è necessario un programma di recupero su misura per le tue esigenze e situazioni. Parlate con il vostro medico o professionista della salute mentale su diverse opzioni di trattamento, tra cui:

Programmi di trattamento e riabilitazione ospedaliera o residenziale . Questi sono rivolti a quelli con una forte dipendenza dal gioco d'azzardo che non sono in grado di evitare il gioco d'azzardo senza supporto 24 ore su 24.

Trattamento per le condizioni sottostanti che contribuiscono al gioco d'azzardo compulsivo, inclusi abuso di sostanze o problemi di salute mentale come depressione, ansia, DOC o ADHD. Questo potrebbe includere terapia, farmaci e cambiamenti nello stile di vita. Il problema del gioco d'azzardo a volte può essere un sintomo del disturbo bipolare , quindi il medico o il terapeuta potrebbero doverlo escludere prima di fare una diagnosi.

Terapia comportamentale cognitiva. La CBT per la dipendenza dal gioco d'azzardo si concentra sul cambiamento di comportamenti e pensieri di gioco malsano, come razionalizzazioni e false credenze. Può anche insegnarti come combattere gli stimoli del gioco d'azzardo e risolvere i problemi finanziari, di lavoro e di relazione causati dal problema del gioco d'azzardo. La terapia può fornirti gli strumenti per affrontare la tua dipendenza che durerà tutta la vita.

Come aiutare qualcuno a smettere di giocare

Se la persona amata ha un problema di gioco, probabilmente hai molte emozioni contrastanti. Potresti aver speso un sacco di tempo ed energie nel cercare di mantenere la persona amata dal gioco d'azzardo o dover coprire per loro. Allo stesso tempo, potresti essere furioso con la persona amata per il gioco d'azzardo e stanco di cercare di mantenere la sciarada. La persona amata potrebbe aver preso in prestito o anche rubato denaro senza alcun modo di ripagarlo. Potrebbero aver venduto beni di famiglia o accumulato debiti enormi sulle carte di credito comuni.

Mentre i giocatori compulsivi e problematici hanno bisogno del supporto della propria famiglia e degli amici per aiutarli nella loro lotta per smettere di giocare, la decisione di smettere deve essere la loro. Per quanto tu possa desiderare, e per quanto sia difficile vedere gli effetti, non puoi costringere qualcuno a smettere di giocare. Tuttavia, puoi incoraggiarli a cercare aiuto, sostenerli nei loro sforzi, proteggerti e prendere sul serio qualsiasi discorso sul suicidio.

Prevenire il suicidio nei giocatori problematici
Di fronte alle conseguenze delle loro azioni, i giocatori problematici possono subire un brusco calo dell'autostima. Questo è uno dei motivi per cui esiste un alto tasso di suicidio tra i giocatori compulsivi. Se sospetti che la persona amata si senta suicida, chiama il National Suicide Prevention Lifeline negli Stati Uniti al numero 1-800-273-8255 o visita Befrienders Worldwide per trovare un servizio di assistenza suicida nel tuo paese.

Quattro consigli per i familiari:
Inizia aiutando te stesso.  Hai il diritto di proteggerti emotivamente e finanziariamente. Non incolpare te stesso per i problemi del giocatore o lasciare che la sua dipendenza domini la tua vita. Ignorare le proprie esigenze può essere una ricetta per il burnout .
Non farlo da solo.  Può sembrare così travolgente affrontare la dipendenza dal gioco di una persona amata che potrebbe sembrare più facile razionalizzare le loro richieste "questa volta l'ultima volta". O potresti vergognarti, sentirti come se tu fossi l'unico ad avere problemi come questo. Raggiungere il supporto ti farà capire che molte famiglie hanno lottato con questo problema.
Stabilisci i confini nella gestione del denaro.  Per garantire che il giocatore rimanga responsabile e per prevenire le ricadute, prendere in considerazione l'assunzione delle finanze familiari. Tuttavia, questo non significa che sei responsabile della microgestione degli impulsi del giocatore d'azzardo al gioco d'azzardo. Le tue prime responsabilità sono di assicurare che le tue finanze e il tuo credito non siano a rischio.
Considera come gestirai le richieste di denaro.  I giocatori d'azzardo problematici spesso diventano molto bravi a chiedere soldi, direttamente o indirettamente. Possono usare la supplica, la manipolazione o persino le minacce per ottenerlo. Ci vuole pratica per assicurarti di non consentire la dipendenza dal gioco del tuo caro.
Cose da fare e da non fare per partner di giocatori problematici
Fare...
Cerca il supporto di altri con problemi simili; partecipare a un gruppo di auto-aiuto per famiglie come Gam-Anon
Spiega il problema del gioco d'azzardo ai bambini
Riconoscere le buone qualità del tuo partner
Resta calmo quando parli con il tuo partner del gioco d'azzardo e delle sue conseguenze
Fai sapere al tuo partner che stai cercando aiuto per il tuo bene, a causa del modo in cui il gioco d'azzardo colpisce te e la famiglia
Comprendere la necessità di trattare il problema del gioco d'azzardo nonostante il tempo che potrebbe comportare
Prendi il controllo delle finanze familiari; esaminare gli estratti conto bancari e delle carte di credito
non ...
Predica, fai lezione o lasciati perdere il controllo della tua rabbia
Crea minacce o emetti ultimatum a meno che non intendi eseguirle
Escludere il giocatore dalla vita familiare e dalle attività
Aspettatevi un recupero immediato, o che tutti i problemi saranno risolti quando il gioco si ferma
Salvare il giocatore d'azzardo
Coprire o negare l'esistenza del problema a te stesso, alla famiglia o ad altri
Fonte: Dipartimento di salute e servizi di dipendenza

Risorse e riferimenti
Il Consiglio nazionale sulla problematica del gioco d'azzardo Helpline  : offre un servizio di assistenza 24 ore su 24 per i giocatori problematici oi loro familiari negli Stati Uniti. Chiama il numero 1-800-522-4700. (NCPG)

Giocatori d'azzardo anonimi - Programma di giocatori d'azzardo a dodici tappe, una rete di supporto internazionale di incontri per aiutare le persone che hanno problemi con il gioco d'azzardo. Gam-Anon per il coniuge del problema giocatore d'azzardo, familiari o amici intimi. (Giocatori d'azzardo anonimi)

Gamcare - Offre supporto, informazioni e consigli a chi ha problemi di gioco nel Regno Unito. Chiamare la linea di assistenza 0845 6000 133. (Gamcare)

Aiuto per il gioco d'azzardo online  - Fornisce assistenza telefonica 24 ore su 24 in Australia per consulenza, informazioni e referenze. Chiama il 1800 858 858. (Guida in linea di gioco)

Risorse canadesi per coloro che sono interessati dal problema del gioco d'azzardo  - Trova aiuto e informazioni sul gioco d'azzardo problematico nella tua zona del Canada. (Centro per la dipendenza e la salute mentale)

Cos'è il problema del gioco d'azzardo? - Scopri il continuum del gioco d'azzardo e le principali differenze tra il gioco d'azzardo ricreativo e il gioco d'azzardo problematico. (Programma di gioco responsabile e problematico della Columbia Britannica)

Libertà dal problema del gioco d'azzardo (PDF)   - Cartella di lavoro di auto-aiuto per i giocatori compulsivi, con suggerimenti su come evitare le ricadute e combattere gli stimoli del gioco d'azzardo. (Programma di studi sul gioco d'azzardo della UCLA e dipartimento della sanità pubblica della California)

Scegliere una struttura per il trattamento  - Scopri quali trattamenti sono appropriati per il gioco d'azzardo problematico e quali domande dovresti porre quando guardi le strutture. (Consiglio nazionale sul problema del gioco d'azzardo)

I giocatori d'azzardo problematici e le loro finanze  (PDF) - Guida approfondita per i professionisti del trattamento su come aiutare un problema con il giocatore d'azzardo a far fronte a problemi e pressioni finanziarie. (National Endowment for Financial Education)

Aiuto per familiari, amici, datori di lavoro  e colleghi di lavoro - Scopri come la dipendenza da gioco colpisce famiglia e amici e cosa puoi fare per risolvere il problema. (Dipartimento di salute mentale e servizi di dipendenza del Connecticut)

Strategie finanziarie personali per i giocatori più amati  (PDF) - Progettato per aiutare le famiglie ad affrontare problemi finanziari personali a causa del gioco d'azzardo dei propri cari. (Consiglio nazionale sul problema del gioco d'azzardo)

Autori: Jeanne Segal, Ph.D., Melinda Smith, MA, e Lawrence Robinson. Ultimo aggiornamento: aprile 2018.

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